ラテ・アート

ラテ・アートまたはコーヒー・アートは、バリスタによりエスプレッソを基本とする飲み物の上で作られたデザインをさす。

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    こうしたデザインは通常2種類の方法で作られ、時にそれらの組み合わせが用いられる場合もある。 第1の方法は、水差し(ミルク・ピッチャー)から出るミルクの流れを操ってエスプレッソに入れるものである(フリーポア (free pour) ・ラテ・アートとして知られる)。このフリープアによる一般的なデザインには、バラ飾りや葉、ハートの絵が含まれる。第2の方法は、温度計(表示盤とは反対側の針先端部分)や型版やパウダー、ミルクの泡など、他の用具を使用して作るラテ・アートである(こちらは「エッチング」として知られる)。温度計針は書道での筆の様に使う(黒色のエスプレッソ抽出液を少しだけ付着させ、書道での墨汁の様に使う)。カプチーノやカフェ・モカ、エスプレッソ・マキアートの表現の一部であるにもかかわらず、ラテ・アートの多くは通常、泡を作るそのミルクの割合からカフェ・ラッテによく見られる。エスプレッソをベースとした高品質の飲み物の人気が上昇するにつれ、ラテ・アートの装飾技術もまた進歩していった。

    カプチーノのミルク

    カプチーノにはエスプレッソとともに、スチームミルク(スチームドミルク、蒸気で温められたミルク)とフォームミルク(フォームドミルク、蒸気で泡立てられたミルク)との両方を用いる。これらのミルクを用意するには、エスプレッソマシンやミルクフォーマーなどを使い、熱すぎない温度で手早く撹拌することが必要になる。

    一般的には、カプチーノにおけるエスプレッソ、スチームミルク、フォームミルクの割合は1:1:1とされるが、店や客の好みによっても差異がある。

    カプチーノ・キアロ
    エスプレッソに対してミルクの割合が多いもの。「キアロ」はイタリア語で「明るい」の意。色が「淡い」の意とも考えられる。
    カプチーノ・スクーロ
    エスプレッソに対してミルクの割合が少ないもの。「スクーロ」はイタリア語で「暗い」の意。色が「濃い」の意とも考えられる。
    ウェット・カプチーノ
    フォームミルクよりスチームミルクの割合が多いもの。液体のミルクの分量が多いのでとろっとしている。全くフォームミルクを入れないものはセンツァ・スキューマ(「泡なし」の意)と呼ぶ。
    ドライ・カプチーノ
    スチームミルクよりフォームミルクの割合が多いもの。ミルクの泡が多いのでふわっとしている。

    その他のバリエーション

    カプチーノにはトッピングの違いによってもさまざまな種類がある。

    カプチーノ・コン・カカオ
    ココアパウダーをかけたもの。
    キャラメル・カプチーノ
    キャラメルシロップを加えたもの。
    ヘーゼルナッツ・カプチーノ
    ヘーゼルナッツシロップを加えたもの。

    牛乳以外の乳製品を用いたカプチーノもある。

    ソイチーノ
    豆乳を用いたもの。
    スキニチーノ
    スキムミルクを用いたもの。

    カプチーノに類似したエスプレッソのバリエーションには以下のものがある。カプチーノとこれらとの違いは、どのようなミルクを入れているか、またその分量はどれくらいか、という差によって生じる。

    カフェ・ラッテ
    エスプレッソにスチームミルクをたっぷりと用いる。
    カフェ・マキアート
    エスプレッソに対し、フォームドミルクを少量たらすように加える。
    カフェ・コン・パンナ
    エスプレッソの上にホイップクリームを浮かべたもので、ミルクは使用しない。しばしばココアパウダーをかける。
    カフェ・モカ
    カフェ・コン・パンナにチョコレートシロップを加えたもの。

    大会

    ラテ・アートやカップの中の芸術的な表現への人気が高まり、世界中で専門家(バリスタ)達がそのラテ・アートの腕を競う大会が行われ始めた。ラテ・アートの大会やバリスタ達の討議において、ラテ・アートの専門家達にはいかに目を引くアートを用いて飲み物を完成させるかを考慮する前に、エスプレッソや蒸したミルクの、品質を第一に考えることが奨励されている。

    日本人では、2008年にシアトルで開催された「フリーポア ラテアート ワールドチャンピオン 2008・シアトル」にて、澤田洋史が同大会ではアジア人初となる優勝をしたほか、2010年6月23日には、ロンドンで開かれた世界ラテ・アート・チャンピオンシップ ( World Latte Art Championship) においても、村山春奈が同大会では日本人初となる優勝を飾っている。

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